Musorujsag
Élő Eredmények
×

Negyedik opcióból a világ legjobbja – Karim Benzema útja a mellékszereptől az Aranylabdáig

Negyedik opcióból a világ legjobbja – Karim Benzema útja a mellékszereptől az Aranylabdáig

m4sport.hu | Miklós Patrik
Nem történt meglepetés hétfő este a párizsi Théatre du Chatelet operaházban, Karim Benzema, a Real Madrid csatára vehette át a labdarúgás legfényesebb egyéni elismerését, a 2021/22-es szezon legjobb Európában játszó futballistájának járó Aranylabdát. Cikkünkben a francia támadó nehézségekkel teli útját követjük végig, miként is jutott el egy lyoni srác a világ legeredményesebb klubjába, ahol edzői olykor még a posztján is harmadik/negyedik számúként kezelték, a kritikusok egyik kedvenc célpontjaként évről évre távozását követelték, végül botrányoktól sem mentes karrierjében eljutott a csúcsig, hűséges mellékszereplőből szupersztár lett és 2022. október 17-én hivatalosan is a világ legjobb játékosává választották.
EPA/Mohammed Badra

Megannyi sztár és egy ígéret

Karim Benzema és a Real Madrid közös története 2009 nyarán kezdődött. A klub elnöke, Florentino Perez ezen a nyáron egy olyan átigazolási időszakot tudhatott maga mögött, mely így 13 évvel később kijelenthető, megváltoztatta a spanyol és az európai labdarúgás jövőjét is, a világ egyik legsikeresebb csapatát teljesen új magasságba emelte.

A futballtranszferek történetének egyik legemlékezetesebb nyarán a madridiak az elnöki székbe visszatérő Florentino Pérez elnök vezetésével több mint 200 millió eurót költöttek egy új éra megkezdésének érdekében. Szerződtették a már aranylabdás Cristiano Ronaldót a Manchester Unitedtől, ezzel megnyitva a már akkor is javában tartó Ronaldo–Messi rivalizálás legjelentősebb fejezetét, leigazolták Xabi Alonsót, a világ egyik legjobb védekező középpályását, érkezett 2007 aranylabdása is, Kaká. Ilyen húzónevek mellett egy 21 éves francia srác játékjogának megszerzése – ráadásul azon a 35 millió eurós áron, amennyit a Lyonnak fizettek Benzemáért – sok szurkoló szerint fölösleges volt, Pérez mégis már akkor meglátta a csatárban azt, aki mára lett belőle, még ha idő közben számos hullámvölgy és nehézség is nehezítette ezt az utat, a Real elnöke soha nem mondott le róla.

Kezdeti kihívások

Benzema elképesztő utolsó két szezont hozott le a francia bajnokságban, robbanékonysága és kíméletlen befejezései miatt sokan az új (brazil) Ronaldóként emlegették. Leigazolása után csak erősítette a párhuzamot vallomásával, miszerint a Fenomén miatt akart a Real Madridban játszani. Utolsó két lyoni idényben csak a Ligue 1-ben 46 gólban vállalt szerepet, ez megegyezett Thierry Henry – aki ekkor épp első két barcelonai szezonját játszotta – vagy a Real csatárlegendájának, Raúlnak a számaival.

Az új környezetben nyújtott első benyomások mégsem hordozták magukban a várakozásoknak megfelelő meggyőző erőt.

(fotó: MTI/EPA/Ballesteros)

A 2009/10-es szezonban elsőszámú posztriválisa Gonzalo Higuaín volt, aki a Benzema érkezése előtti szezonban 31 mérkőzésen 22-szer volt eredményes. Az argentin játékpercei a következő szezonra csökkentek, mégis 27 találatot jegyzett a La Ligában első közös évükben, Benzema 8 gólig jutott és csupán 15 mérkőzésen töltött teljes 90 percet a pályán, így nyilvánvaló volt, hogy Cristiano Ronaldo (26 gól)  mellett kivel számol a kezdőben az akkori edző, Manuel Pellegrini.

A jó statisztikai adatok ellenére – 102 gól a La Ligában – azonban az eredmények nem jöttek, a bajnoki ezüstérem mellett a Reált kissé ironikus módon a Lyon ejtette ki a Bajnokok Ligája nyolcaddöntőjében, míg a klub ebben az évben szenvedte el történelme egyik legkínosabb vereségét is, amikor az Alcorón ellen (1–4-es összesítéssel) a Király Kupából is kénytelenek voltak búcsúzni már a 32 között. Ilyen kudarcok után további változtatásokra volt szükség.

A 2010/11-es szezontól a Real Madridnak új vezetőedzője lett José Mourinho személyében, aki nyíltan felvállalta, bár szerinte Benzema egy nagyon tehetséges játékos, ez önmagában azonban nem elég, így a portugál tréner is Higuaínt preferálta, mondván, biztosabb befejező, mint Benzema. A francia ennek ellenére tovább küzdött, és a sors is mellé állt. Az argentin támadó komoly hátsérülést szenvedett, mely miatt négy hónapra kidőlt, míg Raúl a Bundesligába távozott, így Benzema elsőszámú opcióvá lépett elő, legalábbis a 9-es poszton.

(fotó: MTI/EPA/Alberto Martin)

A francia mindent megtett a klubért, folyamatosan küzdött a helyéért, a csapat szupersztárjával, Ronaldóval fordulóról-fordulóra jobb összhangba került, a 2011/12-es szezon előtt még a nyári szünetben kezelésekre is járt kisebb súlyproblémái miatt, valahogy a szurkolók szívébe mégsem lopta be magát, kimaradt ziccerei után többször kifütyülték, sokan a távozását várták, a vezetőség és a stáb mégis kiállt mellette, és végül 2013 nyarán végül Higuaín volt az, aki elhagyta a Santiago Bernabéut és megkezdte olaszországi karrierjét.

Benzema, a vízhordó fiú és a botrányhős

2013-ban ismét nagy szerepet játszott az átigazolási időszak a madridi klub életében. A három vesztes BL-elődöntő után távozó José Mourinhót Carlo Ancelotti váltotta a kispadon, és megszerezték Gareth Bale-t a Tottenhamtől, kialakítva ezzel a modernkori futball egyik legveszélyesebb támadótrióját, a BBC-t (Bale, Benzema, Cristiano).

Benzema ebben a hármasban ismét perifériára szorult, a világ egyik legjobb játékosa, és az új sztárigazolás mellett inkább kiszolgáló szerepe volt. Ha pozíciós példával élnénk, a francia egy 10-es szerepét játszotta egy 9-es testében – mint mondta magáról egyszer. Az eredmények jöttek – hiszen ebben a BBC megalakulásától Ronaldo 2018-as sokkoló távozásáig tartó időszakban a csapat egy bajnoki címet és négy Bajnokok Ligája trófeát is bezsebelt – a személyével kapcsolatos kritikák azonban nem szűntek meg, valahogy a fontos pillanatokban rendre Ronaldo vagy Bale döntötte el a legnagyobb meccseket.

(fotó: EPA/BALLESTEROS)

Egy 2015-ös interjúban Benzema elmondta, véleménye szerint a Santiago Bernabéuban minden mozdulatát kiemelt figyelem övezi, és nincs lehetősége hibázni. “Nem tetszik, hogy amikor jól játszom, de nem szerzek gólt, akkor is támadnak”nyilatkozta egyszer. És valóban, a nehéz pillanatokban, amikor nem jöttek a gólok vagy az eredmények (a BL-trófeákkal tűzdelt időszakban is volt erre bőven példa, hiszen 2013 és 2019 között csupán egy spanyol bajnoki címet nyert a klub) rendre ő vált céltáblává és került napirendre egy új klasszikus 9-es, például Robert Lewandowski leigazolása.

De a legnehezebb pillanatokban sem adta fel, szó szerint ezt írta Instagram-posztjában 2017 januárjában, egy olyan időszakban, amikor 12 La Liga-mérkőzésen csak egyszer talált be.

 

A bejegyzés megtekintése az Instagramon

 

Karim Benzema (@karimbenzema) által megosztott bejegyzés

Kijelenthető tehát, hogy a sok szidalmazás nem szegte kedvét a franciának, aki mindig inkább csendben, a nagy nyilvánosságtól visszahúzódva nézett szembe a problémákkal. Persze eközben önbizalma sem csorbult, ki ne emlékezne arra, mikor a nemzeti válogatott csatárkérdése kapcsán magát egy F1-es, míg posztriválisát, Olivier Giroud-t egy gokart autóhoz hasonlította.

A szurkolók szemében azonban továbbra sem volt meggyőző a teljesíténye, egy 2017-es Marca-szavazás alapján például 20000 madridi szimpatizáns 88%-a látta volna szívesebben Benzemát a kispadon, esélyt adva a csapat akkori cseréinek, Moratának vagy Marianónak. A kiegyensúlyozott teljesítmény hiányzott játékából és ez volt a legnagyobb ellensége. Árulkodó 2017 tavasza, amikor a Bajnokok Ligája kieséses szakaszában csupán egy-egy gólja és gólpassza volt, szinte egy meccset sem játszott végig, de az Atlético Madrid elleni elődöntőben három védőt befűzve készítette elő csapata gólját, bizonyítva, ott lakozik benne egy igazi zseni.

Az ikonikus BBC trió utolsó, 2017/18-as szezonjában Benzema karrierjének leggyengébb évét nyújtotta, 32 spanyol bajnoki mérkőzésen mindössze 5 gólt szerezve, úgy, hogy két társa, főként Ronaldo elképesztő idényt futott, 15 BL- és 26 La Liga-góllal. Igaz, betalált a Liverpool elleni BL-döntőben, de Bale csodagólja azt is túlragyogta és ekkor már állandó támogatója és védelmezője, Zinedine Zidane bizalma is megingott honfitársában.

(fotó: EPA/JOSE MANUEL VIDAL)

A kritikák mellett magánéleti problémák is hatással voltak karrierjének ezen szakaszára. 2015-ben nagy port kavart az a szexvideós zsarolási ügy, melyben válogatott csapattársa, Mathieu Valbuena volt a sértett, Benzema pedig az egyik vádlott, évekkel később a bíróság kimondta bűnrészességét, felfüggesztett börtönbüntetést kapott. A csatár ennek következtében 6 évig nem húzhatta magára a a francia válogatott mezét, így lemaradt többek között a hazai rendezésű 2016-os Európa-bajnokságról és a 2018-as világbajnoki győzelemről is.

A Benzema show

Nem kérdés, Cristiano Ronaldo 2018-as távozása eleinte komoly gödörbe sodorta a Real Madridot, eligazolása előtti La Liga-szezonban 178 lövést vállalt, és abban a szezonban 90 percenként átlagosan hét lövést adott le a bajnokságban. Valakinek át kellett vállalnia a vezér szerepét és az ezzel járó terhet. Aligha kell mondani, kevesen bíztak abban, hogy hosszú távon majd Benzema lesz az.

Az első Ronaldo utáni szezon tele volt zűrzavarral. Az ugyancsak 2018-ban távozó Zinedine Zidane helyére edzőként kinevezett Julen Lopeteguit októberben 14 mérkőzés után kirúgták, és Santiago Solari lett a helyettese.

A változások hatással voltak Benzemára, de a 2018/19-es szezonban már látszott, az új sztár szerepét ő veheti át. A büntetők nélküli lövései 54-ről 87-re ugrottak fel meccsenként, az ellenfél térfelén történő labdaérintései lyoni időket megidéző magasságokba törtek. A szezon végére visszatért a madridiak padjára Zidane, ez Benzemának újabb löketet adott, statisztikái tovább javultak, minden sorozatot figyelembe véve 30 gólig jutott, a 2011/12-es szezon óta először. Ekkor már Zidane is kimondta, szerinte ő a világ legjobb 9-ese.

Szinte észre sem vettük, olyan halkan és csendben vált első számú vezérré és a fontos meccsek emberévé.

(fotó: EPA/Rodrigo Jimenez)

Az igazsághoz hozzátartozik, Benzema felemelkedéséhez kellett egy méltó társ is. A madridi csapat Gareth Bale-ben már nem bízhatott úgy, mint korábban, szerződtették Eden Hazard-t vagy Luka Jovicot, akik szintén nem lépték meg azt a szintet, amit a klub várt. Érkezett viszont Brazíliából Vinicius Junior, aki az évek során felnőtt ahhoz a feladathoz, hogy Benzema partnere legyen.

Érdekesség, hogy 2020-ban még a fiatal tehetség sem tűnt egy jó igazolásnak, a francia olyannyira nem volt elégedett Viniciusszal, egy mérkőzés szünetében arra kérte csapattársait, inkább ne passzoljanak a brazil szélsőnek. Másfél évvel az incidens után a duó odáig jutott, az elmúlt szezont Európa legeredményesebb párosaként zárta.

EPA/FILIP SINGER

A világ legjobbja

Az elmúlt 12 hónapban szinte minden a helyére került, hatalmas sikereket ért el válogatottjával és csapatával egyaránt. Tavaly októberben Franciaországgal megnyerte a Nemzetek Ligáját, az elődöntőben és a döntőben is betalált, míg klubjával, a Real Madriddal a 2021/22-es szezonban spanyol Szuperkupa-, La Liga- és Bajnokok Ligája-győzelemnek is örülhetett.

Csapata kiemelkedő sikerei mellett spanyol bajnoki gólkirály lett 27 találattal és a BL-ben szerzett 15 gólja is a legtöbb volt a szezonban. Ebből 10-et a kieséses szakaszban szerzett, a PSG és a Chelsea ellen is triplázott, továbbjutást jelentő gólokat lőtt (vagy épp fejelt) egy sokáig valószínűtlen BL-győzelem felé vezető úton.

Minden sorozatot figyelembe véve 44-szer volt eredményes, a La Ligában 12 gólpasszt is összehozott, ennél többet csak honfitársa, a barcelonai  Ousmane Dembélé volt képes. A madridiak góljainak majdnem felében, egész pontosan 48,75%-ában vállalt szerepet és átlagban 66 percenként működött közre egy gólban, ami egészen elképesztő adat.

Benzema öt legeredményesebb szezonjából négyet Ronaldo nélkül játszott, játéka klasszis szintet lépett a portugál távozása óta. Ki gondolta néhány évvel ezelőtt, hogy hosszabb és trófeákban gazdagabb lesz madridi karrierje, mint CR-nek?

Kijelenthető, Benzema az évek során teljesen átalakult. Ugyan megmaradt 10-es játékos egy 9-es testében, de emellé egy kíméletlen befejezőcsatár lett belőle, aki elbírja azt a nyomást, ami a világ legnagyobb klubjának legfontosabb játékosának vállát nyomja. És aki a legfontosabb pillanatokban hozza, amit elvárnak tőle: a győztes gólokat.

Karim Benzema hosszú, akadályokkal, botrányokkal, megannyi kritikával nehezített és persze rengeteg sikerrel kikövezett utat járt be a Real Madridban, mely során Raúlt, Higuaínt, Cristiano Ronaldót és Garetb Bale-t is túlélte. Már ő a klub történetének legtöbbször pályára lépő nem spanyol játékosa és felkúszott a Real Madrid örökös góllövő listájának második helyére, olyan neveket megelőzve, mint Puskás, Di Stéfano vagy Raúl, és bár kérdés, hogy a klub valaha volt legjobbjai között ki hova helyezi őt el, az nem, hogy a 2021/22-es szezonban a világ legjobbja volt, elnyerve ezzel az Aranylabdát, amit attól a Zinedine Zidane-tól vehetett át, aki 24 évvel ezelőtt szintén magasba emelhette a díjat és már évekkel ezelőtt megmondta:

Benzema a csúcs.

(fotó: EPA/Mohammed Badra)
Borítókép: Karim Benzema

További tartalmak

Kapcsolódó hírek

Benzema! És ami mögötte van? Szerintünk így nézne ki a 2022-es Aranylabda-szavazás végső rangsora
A France Football augusztusban tette közzé a 2022-es Aranylabda jelöltjeinek 30 fős listáját – noha az előző évben sokak számára meglepetéssel szolgált Lionel Messi sikere, idén a legfontosabb kérdés sokkal egyoldalúbbnak tűnik, s tulajdonképpen nem látjuk, a hétfő esti díjátadón ki szoríthatná meg Karim Benzemát. Szubjektív, az m4sport.hu szerkesztőségének szavazatai által összeállított erősorrendünkben rangsoroltuk a 2021-22-es szezon 30 legjobb Európában játszó futballistáját.
Külföldi futball